The Three Degrees: "Optreden geeft ons energie"

Do 22 februari 2018

Ze bestaan al sinds de jaren ‘60, scoorden hun grootste hits in de jaren ‘70 en anno 2018 staan ze nog steeds op het podium: The Three Degrees. Het Amerikaanse trio komt in maart een week exclusief naar Nederland om shows te geven. Zangeres Helen Scott vertelt over de liefde voor het optreden, die zij en haar collega’s nog altijd hebben, en hoe dat komt.

Het Amerikaanse trio bestaat naast Helen Scott uit Freddie Pool en Valerie Holiday. Scott treedt intussen al meer dan een halve eeuw op met de groep. Ze was vijftien jaar toen ze werd gevraagd voor The Three Degrees. Een schoolmeisje nog. "Ik had geen idee wat we allemaal gingen doen. Ik wist alleen dat ik van zingen hield. Ik vond alles wat er gebeurde heel leuk." En met dat zingen werd de groep zeer succesvol. The Three Degrees scoorden hits als When Will I See You Again, Dirty Ol’ Man, Take Good Care Of Yourself en Givin’ Up Givin’ In. Het drietal reisde de hele wereld over en dat touren doen ze nog steeds, zelfs nu ze allemaal rond de zeventig jaar zijn. "Ik ben allang geen schoolmeisje meer”, zegt Scott. "Maar die liefde voor het zingen en optreden is nooit veranderd. Als je doet wat je leuk vindt, blijf je er plezier in houden."

"Al die mensen geven ons energie"

Ze had het er onlangs nog over met een vriendin in Engeland, vertelt de zangeres. "Natuurlijk is het wel anders dan vroeger, toen we veel vaker op pad waren. Maar we hebben er nog steeds lol in om een goede show neer te zetten. We houden van ons publiek, al die mensen geven ons energie. Buiten dat zou ik niet eens weten wat ik zou moeten doen als ik dit niet deed!" Bij hun shows staan tegenwoordig fans van alle leeftijden. "Van 8 tot 80, zegt Valerie altijd. En dat klopt wel. Mensen zijn opgegroeid met onze muziek en hebben intussen kinderen of zelfs kleinkinderen die onze liedjes ook weer luisteren. De muziek is tijdloos!" Ze vertelt over die ene keer dat er na afloop van een optreden een jongedame op haar af stapte en vertelde dat eigenlijk haar vader en haar moeder samen zouden gaan. "Haar vader kon ineens toch niet en dus mocht zij mee. Ze zei eerlijk: ‘Ik vond de muziek altijd wel mooi, maar had niet gedacht dat ik ooit naar een show van The Three Degrees zou gaan. Maar het is goed dat ik het deed, want ik was blij verrast!’. Dat is zo’n mooi compliment."

"Dit is onze manier om onze fans te bedanken"

Hoewel The Three Degrees wel voor tv-programma’s en galashows naar Nederland kwamen in de afgelopen jaren, is het volgens Scott al zeker twintig jaar geleden dat ze een concert gaven. Met vijf exclusieve theatershows - ze doen in Europa verder alleen nog Engeland aan - maken ze hun afwezigheid meer dan goed. "Dit is voor ons een manier om onze fans te bedanken. Nederland is één van onze favoriete plekken ter wereld. Jullie Nederlanders hebben ons altijd gesteund. Dirty Ol’ Man was hier als eerste een hit. We hebben mooie herinneringen aan alle keren dat we jullie land hebben bezocht." Ze kijkt uit naar het intieme van de theaterconcerten in ons land, maar uiteindelijk maakt het haar niet uit waar ze staat met haar collega’s. "Of het publiek nu bestaat uit 10 of 10.000 mensen; ze krijgen allemaal dezelfde show. We geven onszelf altijd helemaal." De grote hits van The Three Degrees komen zeker voorbij, belooft ze. "Natuurlijk doen we de nummers die iedereen kent, anders lopen de mensen vast weg, haha. En we zingen ook ander materiaal. Het is een energieke show. En we houden van interactie met het publiek, dus we zullen mensen zeker stimuleren om te dansen en zingen!"

"Soms moet ik er zelf van huilen"

Haar eigen favoriete nummer? "Als ik echt moet kiezen, zeg ik When Will I See You Again", verklapt Scott. "Vooral omdat zoveel mensen herinneringen aan dit nummer hebben en die ook met ons delen. Het is fantastisch om al die verhalen te horen en te merken hoe dat nummer mensen heeft geraakt. Hartverwarmend, soms moet ik er zelf van huilen." "Weet je", vervolgt ze, "een nummer kan voor iedereen weer een andere betekenis hebben. Dat is het mooie van muziek. Soms vragen mensen ons na afloop van een optreden weleens: ‘Waarom zong je dat en dat nummer niet?’ Dan blijkt het helemaal geen grote hit te zijn geweest, maar wel iemands persoonlijke favoriet. Het punt is dat er niet altijd tijd en ruimte is. Maar voor ons is het wel leuk om te horen dat iemand bepaalde herinneringen koestert aan zo’n liedje. Daarom proberen we na een concert altijd nog even de tijd te nemen om fans te ontmoeten en hun verhalen te horen."

"Als iemand dit vroeger had verteld, had ik het nooit geloofd"

Scott hoopt in de kleine week dat ze met The Three Degrees hier is nog wat te kunnen zien van Nederland. "Als we in Amsterdam zijn, gaan we gewoon met de bus of de tram de stad in. We weten onze weg te vinden. We kennen de leuke winkels en restaurants - we eten graag pannenkoeken! Het enige wat we nog steeds niet hebben gedaan, maar wel willen, is het Anne Frank Huis bezoeken. Maar de rij is altijd zo lang! En een hele tijd in de kou wachten, gaat niet; we kunnen het ons niet veroorloven om verkouden te worden als we nog moeten optreden. Maar misschien lukt het deze keer wel." Ze wil tenslotte nog even zeggen hoe dankbaar ze zich voelt. "Voor de kansen die we tot nu toe hebben gehad, de muziek die we hebben gemaakt, de landen die we hebben gezien, de mensen die we hebben ontmoet… Als iemand dit destijds aan mij als vijftienjarige meisje had verteld, had ik het nooit geloofd."

The Three Degrees zijn zondag 18 maart te zien in Flint. Kaarten zijn hier verkrijgbaar. 

Actueel

Winkelmandje

U heeft geen voorstellingen in uw winkelmandje.

Er is iets misgegaan met het laden van dit evenement. Probeer het later nogmaals.