Interview Stichting Vier het Leven

‘Het is bewezen dat als mensen er even uit zijn en hun zorgen op zij kunnen zetten, ze daarna weer vitaler zijn.’

Stichting Vier het Leven organiseert culturele activiteiten voor ouderen die niet graag alleen op stap gaan. Zij worden thuis opgehaald door een gastheer of gastvrouw van Vier het Leven en samen met andere gasten gaan zij gezellig naar de bioscoop, een concert, een theatervoorstelling of naar een museum. De deelnemers genieten van een drankje tussendoor en elkaars gezelschap. Na afloop worden ze weer veilig thuisgebracht. In dit interview vertelt regio coördinator Esther Eggenkamp- Calis over waar de stichting voor staat en over de samenwerking met Flint.

Esther Eggenkamp- Calis – regio coördinator Gooi en Eemland
Esther legt en onderhoudt in haar functie contact met de organisaties waar Stichting Vier het Leven mee samenwerkt. Ze heeft een samenwerkingsverband met vrijwel alle grote theaters in Nederland, maar ook met kleinere kerkjes, musea en filmhuizen in de regio Gooi en Eemland. Daarnaast stuurt ze de vrijwilligers aan die ervoor zorgen dat gasten opgehaald en begeleid worden. Onder haar werken ook locatiecoördinatoren, die de koppeling maken tussen de gasten en vrijwilligers.

Samenwerking theaters
De gasten van Stichting Vier het Leven krijgen aan het begin van een nieuw theaterseizoen een programmaboekje met daarin keuzes voor verschillende uitjes. Een voorstelling in Flint is één van de mogelijkheden. Daarnaast kunnen gasten ook kiezen voor een ander theater in de regio of een andere activiteit. Voor het theaterprogramma dat ze hun gasten aanbieden, maakt Esther samen met een medewerker van het theater aan het begin van het seizoen een selectie van voorstellingen.

Esther: ‘We richten ons op de 65-plussers die kwetsbaar zijn in onze samenleving. Een grote groep ouderen heeft geen vangnet en is eenzaam. Vaak zijn kinderen en kleinkinderen druk met hun eigen leven. Het merendeel van onze gasten 80+. In verzorgingstehuizen worden ook wel activiteiten georganiseerd, maar bij onze activiteiten zijn ze ook even in een andere omgeving en staan ze weer midden in de samenleving. Uitzonderingen op deze doelgroep worden ook wel gemaakt, voor bijvoorbeeld iemand met een beperking.’

Dat er duidelijk rekening wordt gehouden met de kennis en kunde van de doelgroep blijkt wel uit de manier waarop mensen zich kunnen aanmelden. ‘Internet is zeker voor de 80-plussers onbekend en dus geen optie. Onze gasten kunnen zich telefonisch of op papier inschrijven.’
De grootte van de groepen varieert per keer, dit is altijd afhankelijk van de animo. De regel die de stichting hanteert, is dat er per drie gasten één vrijwilliger meegaat. ‘Het is eigenlijk een win-winsituatie; de vrijwilligers zijn erg enthousiast. Voor hen is het ook een uitje en een sociale activiteit.

Samenwerking Flint
Esther: ‘De samenwerking met Flint loopt al enige jaren. Toen de regio Amersfoort werd ‘opgestart’ is er gekeken welke theaters openstonden voor dit concept en Flint was direct enthousiast. Zowel door ons als door onze gasten wordt deze samenwerking als zeer prettig ervaren. Een avondje uit naar een voorstelling in Flint begint bij het parkeren. Dit kan naar de deur, wat ontzettend fijn is. Vaak zijn onze gasten toch wat slechter ter been of lopen ze met een rollator. Een belangrijk moment van de avond is een kopje koffie drinken voordat de voorstelling begint. Als je de hele dag niemand spreekt is het fijn om even een gesprekje te hebben met de vrijwilliger en andere gasten. Sommige mensen vertellen niks, dat is ook prima. De horecamedewerkers van Flint reserveren altijd een apart tafeltje voor onze gasten. Vooral bij druk bezochte voorstellingen is dat prettig. Daarnaast is de sfeer in beide zalen heel goed, zowel in de Rabobank Theaterzaal als in de AFASzaal. En in de pauze staat er altijd een drankje klaar, zodat we niet in de rij hoeven te staan.’

In vergelijk tot andere locaties benadrukt Esther de warme sfeer in Flint. ‘In Flint is de sfeer heel prettig en dat krijgen we ook terug van onze gasten. ‘Een warme deken als je binnenkomt.’

Bijeenkomst Flint
Vrijdag 7 april vond in Flint een bijeenkomst plaats voor alle locatiecoördinatoren en de backoffice van de stichting. Zij zitten verspreid door het hele land. In het plenaire programma heeft de oprichter en directeur Annerieke Vonk teruggeblikt op afgelopen jaar en verteld over de plannen voor de toekomst. Daarnaast kwamen vrijwilligers zelf ook aan bod om aan te geven waar zij bijvoorbeeld tegenaan lopen in hun werk. In groepjes gingen ze uiteen, zodat de verschillende regio’s ook weer ideeën kon uitwisselen. Volgens Esther hebben mensen door deze bijeenkomst weer een boost gekregen voor de komende tijd. ‘Het is goed om af en toe even de puntjes op de ‘i’ te zetten om met vernieuwde energie verder te kunnen gaan.’

Toekomst
Stichting Viert het Leven organiseert twee keer per jaar een matineevoorstelling. In overleg met een theater huren ze een zaal waar ze voor een groot aantal bezoekers een voorstelling programmeren. Esther wil dit graag ook een keer in Flint organiseren. Op dit moment zijn ze druk bezig met het werven van sponsoren die een samenwerking met de stichting aan willen gaan. Esther: ‘Sommige bedrijven vinden het bijvoorbeeld belangrijk dat hun medewerkers wat doen voor de maatschappij, dus worden zij op deze dag ingezet als vrijwilligers. Ze halen een groep gasten op en brengen ze na afloop weer thuis.’

Op lange termijn ziet Esther de toekomst wel met enige zorg. ‘Mensen worden niet alleen ouder, maar ook kwetsbaarder. We zijn aan het kijken of het mogelijk is dat de verhouding vrijwilliger en gast niet 1 op 3, maar 1 op 2 kan worden, dus 1 vrijwilliger met 2 gasten. Theaters moeten daar wel aan meewerken, dus daar ligt nog wel een uitdaging. Daarnaast groeit het aantal aanvragen, doordat de samenleving vergrijsd. Tot slot moeten we ons gaan voorbereiden op de volgende generatie, door bijvoorbeeld de inzet van internet.’

Meer informatie?
Voor meer informatie over Stichting Vier het Leven zie www.4hetleven.nl of neem contact op met Esther Eggenkamp- Calis via tel. 06 33 01 50 59.
 

Er is iets misgegaan met het laden van dit evenement. Probeer het later nogmaals.